EFE: Políticos latinos buscan aportar diversidad a legislaturas de Iowa y Nebraska

Denver (CO), 27 oct (EFEUSA.- Dos educadores latinos buscan un escaño en las asambleas estatales de Nebraska y Iowa con el objetivo de lograr que esas legislaturas comiencen a reflejar la creciente diversidad existente en esas regiones.

"Habrá muchos desafíos al llegar a la Legislatura, incluyendo el desafío de desarrollar nuevas relaciones, pero el mayor de ellos será lograr que la gente a quien represento tenga un lugar en la mesa de decisiones. A eso me dedicaré", dijo a Efe Tony Vargas.

En opinión de este político demócrata de origen peruano, de 31 años, la legislatura unicameral de Nebraska "aún no refleja la diversidad" del estado y todos los "sectores de Nebraska deben estar representados", y podría comenzar a hacerlo tanto con su llegada como la del republicano Gilbert Ayala, que busca un escaño por el distrito 5.

Por su parte, en Sioux City, Iowa, la demócrata Perla Alarcón-Flory, de 41 años, busca ser la primera latina de ese estado en llegar a la Legislatura estatal.

Alarcón-Flory ya tiene experiencia política, pues fue la primera latina en ser electa, hace cuatro años y por voto popular, a un cargo público en el condado de Woodbury, en este caso como miembro de la mesa directiva de las Escuelas Comunitarias de Sioux City.

"Como representante estatal trabajaré con los dueños de pequeños negocios, emprendedores y empleados para identificar y promover aquellas ideas que hagan crecer nuestra economía y que proveen trabajos con buenos salarios en Iowa", afirmó Alarcón-Flory en declaraciones enviadas a Efe.

Como Alarcón-Flory, Vargas también ha dedicado gran parte de su vida adulta a la educación. De hecho, actualmente es miembro de la mesa directiva de las Escuelas Públicas de Omaha.

"Mi trabajo como educador tendrá un innegable impacto en mi futuro trabajo como legislador. Como educador, debí aprender a ganarme la confianza de los padres y a lograr que se sintiesen cómodos conmigo. Como legislador, debo hacer lo mismo con los votantes", explicó el candidato.

Según Vargas, el haber visitado a numerosas familias de Nebraska y el haber hablado con numerosos padres (latinos y no latinos) le permitió entender "las desigualdades sistémicas" que afectan a esas familias, pero también le permitió aprender cómo aumentar el nivel de participación comunitaria de esos padres.

Su tarea, dijo, es lograr que ese mismo nivel de participación cívica ahora se refleje en la Legislatura, un lugar en el que no siempre se conocen los desafíos que enfrentan las familias latinas o de otras minorías y al que pocas veces llegan esas familias, dijo.

Y no se trata sólo de educación, ya que buenos empleos, salarios dignos y acceso a cobertura médica adecuada también deben ser incluidos en el diálogo legislativo. Por su parte, Alarcón-Flory resaltó la importancia de esos mismos temas.

"La educación es crítica para nuestra seguridad nacional, el desarrollo económico y la competitividad, pero los residentes en Iowa también deben tener acceso a servicios de cuidados médicos y a estabilidad económica. Nuestras comunidades no podrán prosperar si no se responde a sus necesidades médicas", opinó la hispana que se enfrentará a Jim Carlin.

Tanto Alarcón-Flory como Vargas coincidieron en que su experiencia como inmigrantes o como hijos de inmigrantes les permite "acercarse a la gente" sobre la base de "valores compartidos".

"Mis padres son de Perú. Los vi luchar mucho para salir adelante. Eso es algo que nunca pierdo de vista. Nadie debería tener que elegir entre comer o lograr el sueño americano. Yo fui afortunado de obtener una buena educación y de recibir buenas oportunidades, pero no me olvido de donde vine. De hecho, eso es lo que me impulsa a seguir progresando", comentó Vargas.

Y esos mismos valores, dijo, son los que aplicó a su campaña, primero para ganar las elecciones primarias y ahora para ganar las elecciones, en las que se enfrentará a John Synowiecki.

"No estoy tratando de atraer votantes, sino que quiero trabajar con la comunidad. Y eso significa escuchar a la comunidad, algo que ahora aún no sucede. No salgo a buscar votos, sino a fomentar la participación, algo que aprendí en mis días de organizador comunitario", declaró.

Vargas y sus colaboradores visitaron unos 23.000 hogares de votantes en Omaha como parte de su campaña y en muchos casos, dijo, él fue el primer político en jamás llegar a esos hogares.

"Los latinos son casi la mitad de mi distrito y el 10 % de la población de Nebraska. Sin embargo, no hay latinos en la legislatura estatal. Eso está a punto de cambiar", expresó.

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Denver (CO) October 27th (EFEUSA) - Two Latino educators are looking for a spot in the state senates of Nebraska and Iowa with the objective of having the legislature of those states reflect the growing diversity of the region. 

“There are going to be a lot of challenges after obtaining a spot in the Legislature, including the challenge of developing new relationships, but the biggest of them will be to make sure the people I represent have a seat at the policy making table. That’s my goal," said Tony Vargas. 

Tony, who is a 31 year old Democrat of Peruvian origins, believes that the Nebraska unicameral “does not reflect the diversity” of the state and that all “areas of Nebraska should be represented."

In Sioux City, Iowa, 41-year-old, democrat Perla Alarcon-Flory is looking to be the first Latina to represent that state in the senate. Alarcon-Flory already has political experience, she was the first elected official for four years and for popular vote, to a public seat in Woodbury county, to be a member of the Board of Directors of the Sioux City Community Schools.  

“As a state senator I will work with small business owners, entrepreneurs and employees to identify and promote those ideas that make our economy grow and that generate good paying jobs in Iowa”, said Alarcon-Flory. 

Like Alarcon-Flory, Vargas also has dedicated a great part of his adult life to work in education. He is currently a member of the Omaha Public Schools Board of Education. 

“My job as an educator will have an undeniable impact in my future job as a legislator. As an educator, I learned to earn the trust of parents. As a legislator, I will work to do the same with voters,” the candidate explained. 

According to Vargas, thanks to visiting many Nebraska families and talking to many parents (both Latinos and non Latinos) allowed him to understand the “systematic inequity” that affect those families, but he also learned how to increase their level of participation in the community. 

His task, he said, is to have the same level of civic participation when the Legislature is in session, a place that doesn't always know the challenges affecting the families of minorities, and a place where minorities rarely have a voice. 

And it is not only about education, because good jobs, fair salaries and access to adequate healthcare have to be included in the legislative dialogue. Alarcon-Flory highlighted the importance of those same topics. “Education is critical for our national security and economic development and competition. Iowa residents should also have access to healthcare and economic stability. Our communities can’t get ahead if we are not responding to their medical needs,” said the Hispanic politician who is running against Jim Carlin. 

Both Alarcon-Flory and Vargas agreed that their experience as the children of immigrants allows them to “get closer to the people” based on having the same “shared values."

“My parents are from Peru. I saw them struggle to get ahead. That’s something that is always on my mind. No one should have to choose between putting food on the table or fighting to achieve their American Dream. I was lucky to get a great education and to receive good opportunities, but I never forget where I came from. In fact, that's what helps me to keep pushing for improvement," said Vargas. 

And those same values, he said, were applied to his campaign, first to win the primaries and now to win the general election, in which he is running against John Synowiecki. 

“I want to work with the community. And that means listening to the community, something that right now is not being done. I am not going out only to get votes, but to promote civic participation, something I learned in my days as a community organizer,” he said. 

Vargas and his volunteers have knocked on more than 23,000 doors in Omaha as part of his campaign, and in many cases he was the only one knocking on those doors. 

“Almost half of my district is Latino and it is 10% of the population of Nebraska. But there are no Latinos in the legislature. That’s about to change”, he said. 

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